It’s science: Babysitting your grandkids helps you live longer 🙌

August 23, 2019
It's been a long week. You're stressed out from mama duties. You want to take a break over the weekend, but you don't want to burden your parents by asking them to babysit. They don't mind, of course, because they adore your little bundle of joy. But there's another good reason to ask: Science shows grandparents who watch their grandchildren add an average of five years to their lives.

According to a study published in Evolution and Human Behavior, grandparents who babysit or provide some level of care to their grandkids had lower risks of death over a 20-year period than older adults who did not take on caregiving roles. That's according to data analyzed from the Berlin Aging Study, which tracked the health outcomes of more than 500 people ages 70 and older.


Why, exactly, does babysitting have such health benefits for grandparents?

Dr. Ronan Factora of the Cleveland Clinic, who was not involved in the study, says it's because as you age, “You want to stay physically active. You want to stay socially engaged. You want to be cognitively stimulated; and all those things allow you to age well."

This is not the first link made between babysitting and longevity among grandparents: Researchers behind the 2016 study published in Evolution and Human Behavior came to a similar conclusion after analyzing previous data from the Berlin Aging Study. According to that study, grandparents who babysat their grandkids lived five years longer, on average, than those who did not.


The health benefits of babysitting don't only apply to grandparents

The Evolution and Human Behavior study also found that older adults who helped care for unrelated children also had years added to their lives. Same goes for people without children: According to researchers, childless adults who provided childcare lived an average of three years longer.

That doesn't mean you should give your children over to your parents full-time, though. Although moderate caregiving has its health benefits, previous studies have found that informal caregivers can feel physical and psychological stress from heavy involvement. In turn, they experience negative health outcomes—especially if the caregiver has a history of depression or anxiety.

In other words, it's all about striking the right balance. As Ralph Hertwig, author of the 2016 study, puts it: “Helping shouldn't be misunderstood as a panacea for a longer life."


Thank you Teoy's grandparents for the wonderful photos.




ด้วยบทบาทความเป็นแม่ทำให้คุณต้องเผชิญกับภาระที่ยิ่งใหญ่ซึ่งส่งผลให้คุณเกิดความเครียด และต้องการ หาเวลาพักผ่อนให้ตนเอง แต่คุณไม่ต้องการรบกวนให้พ่อแม่มาดูแลหลาน แม้ว่าพวกท่านจะเต็มใจก็ตาม ล่าสุด ผลการวิจัยทางวิทยาศาตร์ได้เสนอเหตุผลดีๆในการขอความช่วยเหลือจากพ่อแม่ของคุณ นั่นคือ “ผู้สูงอายุที่ได้มีโอกาสดูแลหลานจะมีอายุยืนยาวขึ้นโดยเฉลี่ย 5 ปี”

จากผลการวิจัยที่ได้ตีพิมพ์ใน Evolution and Human Behavior กล่าวว่า ผู้สูงอายุที่ได้มีโอกาส ดูแลหลานจะมีความเสี่ยงในการเสียชีวิตลดลงเมื่อเทียบกับผู้สูงอายุที่ไม่ได้ดูแลหลาน



Dr. Ronan Factora จาก Cleveland Clinic ได้อธิบายไว้ว่า เหตุผลแรกคือ ผู้สูงอายุต้องการมีร่างกาย ที่กระฉับกระเฉง เหตุผลที่สองคือ ต้องการอยู่ร่วมกับผู้อื่นในสังคมได้ และเหตุผลสุดท้ายคือ ต้องการกระตุ้นให้สมองมี ความตื่นตัว ด้วยเหตุผลทั้งหมดที่กล่าวมานั้นท าให้ผู้สูงอายุมีอายุยืนยาวขึ้น



ผลการวิจัยจาก Evolution and Human Behavior ยังได้ค้นพบว่า ผู้สูงอายุที่มีโอกาสดูแลเด็กที่ ไม่ใช่ลูกหลานก็มีอายุยืนยาวขึ้นเช่นกัน เมื่อเทียบกับผู้สูงอายุที่ไม่ได้ดูแลเด็กเลย แต่ทั้งนี้ทั้งนั้นไม่ได้หมายความว่า คุณควรจะยกหน้าที่ดูแลลูกให้แก่ผู้สูงอายุที่บ้าน เพราะถึงแม้ว่า การดูแลหลานนั้นจะช่วยให้ผู้สูงอายุมีอายุยืนยาวขึ้น ก็ตาม แต่ในที่นี้ไม่สามารถใช้ได้กับผู้สูงอายุที่เผชิญกับภาวะความเครียดและโรคซึมเศร้า


Thank you for the article from :